그 날 오후 킹씨 가족과 왕자님은 차를 타고 시크릿 로드에 있는 마녀 헤이즐의 흉칙스런 집으로 갔습니다. 달려오는 차를 보고 고양이 바스타는 노란 눈이 휘둥그래져서 소리를 지르더니 도망가 버렸습니다.

마녀의 집으로 달려오고 있는 차는 킹씨 가족의 예쁜 빨간 캐딜락도 아니었고, 왕자님의 미스트 그레이 컬러 메르세데스 390SL 승용차도 아니었습니다. 너무너무 오래돼서 툴툴툴 소리가 나고 기름이 줄줄 새는 차였습니다.

킹씨 가족과 왕자님은 벼룩들이 즐겁게 뛰어다니는 헌 옷을 입고 있었습니다. 마녀 헤이즐을 속이기 위해서 불쌍하게 보이고 싶었던 것이지요.

그들은 마녀의 집에 도착해서 문을 두드렸습니다.

마녀 헤이즐이 문을 열었습니다. 마녀는 길쭉한 검은 모자를 쓰고 있었어요. 마녀의 코 끝에는 사마귀 하나가 나 있었습니다. 검은 마술 쿠키를 많이많이 만들기 위해 가마솥에서 펄펄 끓는 공포의 재료들을 휘젓고 있었기 때문에, 마녀에게서는 개구리 피, 부엉이 심장, 개미 눈알 냄새가 났습니다.

"왜 우리집 문을 두들기고 난리야?" 마녀가 킹씨 가족과 왕자님을 향해 꽥꽥 소리 질렀습니다. 마녀는 헌 옷을 입고 있는 킹씨 가족과 왕자님의 정체를 눈치채지 못했습니다. "저리 꺼져. 난 지금 바쁘다구!"

"우리는 오렌지를 구하러 캘리포니아로 가고 있는 불쌍한 가족입니다." 왕자님이 말했습니다.

"그게 나랑 무슨 상관이야?" 마녀가 사납게 소리 질렀습니다. "자꾸 귀찮게 굴면 당신들 확 오렌지로 만들어 버리겠어! 알아 들었으면 잘 가라구!"

마녀가 문을 닫으려고 했지만, 왕자님이 재빨리 문 틈에 발을 집어 넣었습니다. 나오미와 죠는 벌어진 틈을 힘껏 밀어서 문을 다시 열었습니다.

"당신에게 팔고 싶은 물건이 있습니다." 아빠가 말했습니다. "이것은 세상에서 가장 사악한 쿠키입니다. 이 쿠키를 먹기만 하면, 당신은 세상에서 가장 사악한 마녀가 되는 겁니다. 인도의 마녀 인디라 쯤은 아무 것도 아니죠. 자, 이 귀한 쿠키를 단돈 천달러에 팔겠습니다."

"그런 걸 왜 돈 주고 사냐! 훔치면 되지!" 마녀 헤이즐이 소리 쳤습니다. 마녀는 아빠의 손에서 쿠키를 가로채서 확 먹어 버렸습니다. "나는 이제 전세계에서 가장 사악한 마녀다!" 그리고나서 마녀가 어찌가 요란스럽게 웃어댔던지 문짝이 떨어지기까지 했습니다.

하지만 쿠키를 뺐겼다고 왕자님은 슬퍼하지 않았습니다. 오히려 기뻤습니다. 그 쿠키를 구웠었던 엄마도 슬프지 않았습니다. 그 쿠키를 만들 재료를 구하느라 뉴햄프셔에 가서 300년 묵은 구운 콩을 찾아왔었던 아빠도 슬프지 않았습니다. 나오미와 죠는 어땠을까요? 마녀 헤이즐이 방금 먹은 쿠키가 사악한 쿠키가 아니라는 것을 알고 있었기 때문에, 나오미와 죠는 마구마구 웃고 또 웃었습니다.

마녀가 먹은 쿠키는 방구 쿠키였던 것입니다.

마녀 헤이즐은 자신의 몸에서 흥미로운 변화를 느꼈습니다.

마녀는 배와 궁뎅이가 이상해지고 있다는 것을 느꼈습니다. 가스가 나오려는 것 같았습니다. 금방이라도 터질 것 같았습니다.

"나한테 무슨 짓을 한 거냐!" 마녀는 화가 나서 소리쳤습니다. "너희들 누구냐?"

"나는 뉴햄프셔 왕국의 왕자다." 마녀가 알아볼 수 있도록 숙이고 있던 얼굴을 위로 치켜 올리며 왕자님이 우렁차게 말했습니다.

"그리고 우리는 킹씨 가족이다." 아빠가 말했습니다. "내 아내의 손을 우유병으로 만들다니 당신은 부끄러운 줄 알아야 돼! 게다가 내 코를 바나나로 만든 것도 부끄러운 줄 알야야 돼! 게다가 우리 나오미와 죠를 밤이고 낮이고 쉴새없이 울게 만든 것도 부끄러운 줄 알야야 돼! 하지만 이젠 당신이 당할 차례다, 사악한 마녀 헤이즐!"

"이제 다시는 마술을 부리지 못할 거야." 나오미가 말했습니다. "왜냐하면 달나라로 가게 될 거니까!"

"난 달나라같은 데 안 가!" 마녀 헤이즐의 날카로운 고함소리에 굴뚝이 무너져 마당으로 떨어졌습니다. "너희들 모두를 싸구려 골동품으로 변하게 만들어 줄테다. 얼간이 여행객도 사지 않을 정도로 형편없는 고물 골동품으로!"

"그렇게는 안 될 걸." 죠가 말했습니다. "마녀가 먹은 것은 마술 쿠키니까. 마술 방구 쿠키니까."

마녀는 입에 거품을 물고 날뛰었습니다. 마녀는 킹씨 가족과 왕자님에게 주문을 걸려고 애썼습니다. 하지만 이미 때는 늦었답니다. 방구 쿠키가 효력을 나타내기 시작한 거지요. 마녀는 금방이라도 커다란 방구가 나올 것 같았습니다. 주문을 걸 동안 방구를 못 나오게 하려고 궁뎅이를 손으로 꽉 움켜쥐고 있었지만, 때는 이미 늦었던 것입니다.

뿡! 방구가 나왔습니다. 방구의 위력으로 고양이 바스타의 털이 모조리 날아가 버렸습니다. 집안 창문도 죄다 깨졌지요. 그리고 마녀 헤이즐은 마치 로켓처럼 하늘로 솟아올랐습니다.

"나 좀 내려줘!" 마녀 헤이즐이 소리쳤습니다. 소원대로 마녀 헤이즐은 곧 땅으로 내려 왔습니다. 엉덩방아를 찧으면서 말이지요. 그리고나서 마녀는 또다시 방구를 뀌었습니다.

뽀오오오옹! 방구가 나왔습니다. 방구 폭풍이 어찌나 세차게 불어 닥쳤던지 마녀의 집과 브릿튼 마을 물물 교환시장 건물이 폭삭 무너져 버렸습니다. 물물 교환시장에서 일하는 돔 카도즐이 화장실에 앉아 있는 모습을 이제는 볼 수가 있게 되었습니다. 건물이 다 무너지고 남은 것은 화장실 변기와 그랜드 래피즈 마을에서 만든 가구 하나 뿐이었으니까요.

마녀는 하늘 높이 날아올랐습니다. 너무나 높이 올라간 나머지 마녀는 먼지만큼이나 조그맣게 보였습니다.

"나 좀 내려달라니까." 마녀가 소리쳤지만, 너무 멀어서 아주 작은 소리로만 들렸습니다.

"이제 내려올 때가 되었는데." 나오미가 말했습니다.

마녀 헤이즐이 내려오기 시작했습니다.

"꺄아아아악!" 하늘에서 떨어지는 마녀가 비명을 질렀습니다.

땅에 떨어지면 쿵하고 부닥쳐서 납짝해졌을 겁니다. (그런 꼴을 당해도 싸지요.) 하지만 땅에 부닥치기 직전, 마녀는 또 방구를 뀌었습니다. 2백만개의 달걀 샐러드 샌드위치 썩는 냄새가 진동하는 너무나도 거대한 방구였습니다. 방구 소리가 뿌직-뿌웅뿌웅뽕!!!

마녀는 또다시 하늘로 훨훨.

"안녕, 마녀 헤이즐." 엄마가 손을 흔들며 외쳤습니다. "달나라 구경 잘 해."

"거기서 오래오래 살아." 죠가 말했습니다.

위로 위로 계속 날아간 마녀는 이제 눈에 보이지도 않았습니다. 그날 밤 뉴스에서 킹씨 가족과 뉴햄프셔 왕국의 왕자님은 앵커우먼 바바라 월터스가 전하는 소식을 들었습니다. 메인주 브릿튼 마을 상공을 비행하고 있던 747 여객기 승객들이 UFW를 목격했다는 것이었습니다. UFW란 미확인 비행 마녀(Unidentified Flying Witch)를 말하는 것이지요.

이렇게해서 사악한 마녀 헤이즐 사건은 끝이 났습니다. 마녀는 지금 달나라에 살고 있습니다. 그리고 아마 지금도 계속해서 방구를 뀌고 있을 겁니다.

그리고 킹씨 가족은 원래대로 브릿튼 마을의 가장 행복한 가족이 되었습니다. 킹씨 가족은 이제는 왕이 된 뉴햄프셔 왕국의 왕자님과 자주 왕래를 했습니다. 아빠는 열심히 소설을 썼고, 다시는 "바나나"라는 단어를 쓰지 않았습니다. 엄마는 예쁜 손으로 예전보다 더욱더 멋지게 생활했습니다. 그리고 죠와 나오미는 우는 일이 거의 없었습니다.

마녀 헤이즐은 그 후로 다시는 볼 수 없었습니다. 마녀가 떠나면서 남겼던 그 지독한 방구를 또다시 겪을 일이 없으니, 너무너무 잘 됐습니다!

< The End >

마술 쿠키 네 개로 인해 벌어졌던 처참한 비극의 날로부터 한달쯤 지난 어느 날, 엄마는 숲 속으로 산책을 나갔습니다. 산책은 우유병 손을 가지게 된 엄마의 유일한 취미가 되었던 것입니다. 산책 나간 숲에서 엄마는 덫에 걸린 다람쥐를 발견했습니다.

저런, 불쌍하기도 해라! 다람쥐는 두려움과 고통 때문에 죽어가고 있었습니다. 덫 주위에 많은 피를 흘리고 있었답니다.

"불쌍해라." 엄마가 말했습니다. "나쁜 덫에서 너를 꺼내줄께." 하지만 엄마 손이 우유병인데, 과연 덫을 열 수가 있을까요? 어림 반푼어치도 없는 얘기지요.

그래서 엄마는 아빠랑 나오미랑 죠를 부르러 뛰어 갔습니다. 15분 후에 킹씨 가족 네 명 모두가 덫에 걸려 피 흘리는 불쌍한 다람쥐 주위에 모였습니다. 킹씨 가족이 피를 흘리는 것은 아니었지만, 이상하게도 킹씨 가족도 너무나 불쌍하게 보였어요! 아빠는 얼굴 가운데 바나나가 달려 있었으니까요. 엄마는 손이 우유병이었으니까요. 그리고 아이들 두 명은 도저히 울음을 그칠 수 없었으니까요.

"다람쥐를 구해낼 수 있을거야." 아빠가 말했습니다.

"맞아." 엄마가 말했습니다. "우리 모두 힘을 합치면 다람쥐를 꺼낼 수 있어. 그럼 내가 먼저 시작해야지. 나는 불쌍한 다람쥐한테 내 손에서 나오는 우유를 먹일테야." 엄마가 다람쥐에게 우유를 먹였습니다. 엄마는 조금 안심이 되었습니다. 다람쥐가 희망에 부푼 표정으로 지켜보는 가운데, 나오미와 죠는 끔찍한 덫의 입을 열어 보려고 애썼습니다. 하지만 덫은 열리지 않았습니다. 덫이 너무 오래 돼서, 날카로운 이빨과 이음새에 온통 녹이 슬어 있었습니다.

"열리지 않아." 나오미가 어느 때보다도 더욱 슬프게 울면서 말했습니다. "안돼. 덫이 꿈쩍도 안 해!"

"안 열린다." 두 눈 가득 눈물을 흘리면서 죠가 말했습니다. 눈에서 나온 눈물이 볼을 타고 주루룩 주루룩 흘러 내렸습니다. "도저히 열 수가 없어."

그러자 아빠가 말했습니다. "방법이 있어. 내가 생각해 낸 방법이." 아빠는 몸을 굽혀서 덫의 이음새로 우습게 생긴 바나나 코를 갖다 댔습니다. 아빠는 양 손으로 바나나 코를 꽉 짰습니다. 아이쿠! 아파라! 하지만 그 덕분에 바나나 기름 여섯 방울이 흘러 나왔습니다. 바나나 기름은 한 번에 한 방울씩 녹 슨 덫 이음새 사이로 흘러 들어갔습니다.

"자, 이제 다시 한번 해보렴." 아빠가 말했습니다.

이번에는 덫이 손쉽게 열렸습니다.

"옳타쿠나!" 나오미가 외쳤습니다.

"다람쥐가 나왔다! 나왔다!" 죠가 외쳤습니다.

"우리 모두가 힘을 합쳤기 때문이란다." 엄마가 말했습니다. "나는 다람쥐한테 우유를 먹였지. 아빠는 바나나 코로 덫에 기름을 쳤구. 그리고 나오미와 죠는 덫을 열어서 다람쥐를 구하게 된 것이지."

킹씨 가족은 기뻤습니다. 마녀 헤이즐의 사악한 주문에 걸린 후로 기쁜 일은 처음이었습니다.

자, 이제 여러분은 눈치 채셨겠죠? 오, 물론 눈치 채셨을 것으로 믿고 있을께요. 다람쥐는 사실 그냥 단순한 다람쥐가 아니었습니다. 킹씨 가족들처럼 다람쥐도 사악한 마녀 헤이즐의 주문에 걸렸기 때문에 모습이 변한 뉴햄프셔 왕국의 왕자님이었던 것입니다.

덫이 열려서 주문이 풀어지자, 킹씨 가족 앞에는 다람쥐 대신 블루스 브라더스 영화에 나오는 검은 양복을 쫙 빼입은 눈부신 왕자님의 모습이 나타났습니다.

"여러분들은 따뜻한 마음씨로 불쌍한 모습이었던 저에게 큰 은혜를 베풀어 주셨습니다." 왕자님이 말했습니다. "선뜻 하기 힘든 너무나 훌륭한 일을 하셨습니다. 그래서 제가 가진 힘으로 여러분한테 걸려 있는 사악한 마녀의 주문을 없애드리겠습니다. 여러분은 이제 자유입니다!"

오, 해피 데이.

아빠의 바나나 코가 사라지고 원래 모습으로 코가 다시 생겼습니다. 그렇다고 해서 아빠가 갑자기 훨씬 잘 생기게 된 것은 아니지만, 어쨌든 꽉 짜서 쭈글쭈글해진 바나나 보다는 보기 좋았습니다. 엄마의 우유병도 원래의 건강한 핑크빛 손으로 돌아왔습니다.

무엇보다 좋았던 것은 나오미와 죠가 울음을 그쳤다는 것입니다. 아이들은 처음엔 그저 미소를 짓더니 곧이어 왈칵 폭소를 터뜨렸습니다! 그러자 뉴햄프셔 왕자님도 웃게 되었고, 또 그러니까 아빠와 엄마도 따라서 웃었습니다. 왕자님은 엄마와 나오미와 함께 춤을 추었고, 죠를 어깨에 태우고 놀았습니다. 왕자님은 아빠와 악수를 했고, 다람쥐로 변하기 전에는 아빠 소설의 열렬한 팬이었다고 말했습니다.

다섯명 모두 호숫가에 있는 멋진 킹씨 가족 집으로 갔습니다. 엄마가 차를 끓여 왔습니다. 모두들 테이블에 둘러 앉아 차를 마셨습니다.

"우리가 그 마녀한테 본때를 보여 줘야만 해요." 엄마가 말했습니다. "그래야 나중에 누군가가 마녀한테 피해를 입지 않을 거에요."

"백번 천번 만번 옳으신 말씀입니다." 왕자님이 말했습니다. "그런데 마침 제가 마술 주문 한 가지를 알고 있습니다. 그 주문이라면 마녀를 사라지게 만들 수 있을 것입니다."

왕자님이 아빠에게 귓속말을 했습니다. 엄마에게도 나오미와 죠에게도 귓속말로 소근거렸습니다. 모두들 고개를 끄덕이며 키득키득거리더니 마침내 후련하게 웃음을 터뜨렸습니다.

[3]편으로 이어집니다.

킹씨 가족과 사악한 마녀 by 스티븐 킹

(The King Family and the Wicked Witch)

  스티븐 킹은 세계적인 공포소설가이기도 하지만, 세계적인 모범가장이기도 합니다. 모범가장인 킹이 자신의 자녀들을 즐겁게 해주려고 쓴 동화를 소개합니다. 단란한 가정을 파괴하려는 사악한 마녀의 음모에 맞서는 킹씨 가족의 대활약! 오오~ 감동이어라.

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스티븐 킹 가족

브릿튼 마을의 시크릿 로드에는 사악한 마녀가 살고 있었습니다. 그녀의 이름은 마녀 헤이즐입니다.

마녀 헤이즐이 얼마나 나쁜 짓을 저지르고 다녔을까요? 언젠가 한번은 그녀가 뉴햄프셔 왕국의 왕자님을 다람쥐로 변하게 만들었습니다. 어린 꼬마가 애지중지하던 새끼 고양이를 생크림으로 만들어 놓기도 했었지요. 그리고 엄마와 아기가 쇼핑을 하는 동안 유모차를 커다란 말똥 덩어리로 변하게 만드는 것도 아주 좋아하는 일이었습니다.

그녀는 심술궃은 할망구 마녀였던 것입니다.

메인주 브릿튼의 롱 호숫가에는 킹씨 가족이 살고 있었어요. 모두들 착한 사람들이었답니다.

아빠는 소설을 썼습니다. 엄마는 시도 쓰고, 맛있는 요리도 만들었습니다. 나오미라는 소녀는 여섯살이었습니다. 학교에 다녔지요. 큰 키에 갈색 생머리를 가진 소녀였습니다. 죠라는 소년은 네살이었습니다. 죠도 학교에 다녔습니다. 비록 일주일에 이틀 뿐이었지만. 죠는 작은 키에 엷은 갈색 눈을 가진 금발이었습니다.

그리고 마녀 헤이즐은 브릿튼에 사는 그 누구보다도 킹씨 가족을 미워했습니다. 킹씨 가족이 브릿튼에서 가장 행복한 가족이기 때문에, 마녀 헤이즐이 킹씨 가족을 너무너무 미워하게 된 것이었어요. 반짝거리는 킹씨 가족의 빨간 캐딜락 자동차가 귀신이 나올 것 같이 지저분하고 다 쓰러져 가는 그녀의 집을 지나갈 때마다, 그녀는 심술궃은 증오의 눈길로 바라보곤 했습니다. 마녀 헤이즐은 반짝거리는 밝은 빛깔을 싫어했어요. 편의점 밖의 벤치에 앉아 엄마가 죠에게 동화책 읽어주는 것을 보게 되면, 마녀는 마법주문을 걸고 싶어서 뼈만 앙상한 손가락이 근질근질했습니다. 학교가 끝나서 집에 돌아오는 길에 빨간 캐딜락이나 파란 트럭 안에서 아빠가 나오미와 이야기 나누는 것을 보게 되면, 마녀는 아빠와 딸을 몽땅 잡아들여 펄펄 끓는 가마솥 안에 집어넣고 싶었습니다.

그리고 마침내 마녀는 주문을 걸었습니다.

어느날 마녀 헤이즐은 멋진 옷을 입었습니다. 그녀는 브릿튼 미용실에 가서 머리를 파마했습니다. 그녀는 페이버 제화점에 가서 구두를 사 신었습니다. 그녀는 그런대로 예쁘게 보였습니다.

그녀는 브릿튼 편의점에서 아빠의 소설책 몇 권을 샀습니다. 그리고나서 차를 타고 킹씨 가족의 집으로 가서는 아빠의 소설책에 사인받으러 온 것처럼 행세했습니다. 그녀는 일부러 차를 타고 온 것이었어요. 마술 빗자루를 타고 하늘을 날아서 올 수도 있었는데도 말입니다. 그녀는 킹씨 가족한테 자기가 마녀라는 것을 들키고 싶지 않았던 것이었어요.

그리고 그녀의 핸드백 속에 마술 쿠키 네 개가 들어 있었습니다. 불행을 부르는 마술 쿠키가 네 개.

네 개의 쿠키! 검은 마술이 가득 들어있는 네 개의 쿠키!

바나나 쿠키 한 개, 우유병 쿠키 한 개, 그리고 가장 끔찍한 훌쩍훌쩍 쿠키 두 개. 마녀를 킹씨 가족 집에 들여 보내지 마세요! 오 제발. 그녀를 들어오게 해선 안돼요!

그렇지만 그녀는 착한 사람인 것처럼 보였어요... 그리고 활짝 웃고 있었어요... 그리고 아빠의 소설책을 가지고 있었어요. 그으~래서 킹씨 가족은 그만 마녀를 집 안에 들여놓고 말았습니다. 아빠는 마녀가 가져온 책에 사인해 주었고, 엄마는 차를 대접했습니다. 나오미는 자기 방을 구경시켜 주겠다고 말했습니다. 죠는 자기 이름을 얼마나 잘 쓰는지 보여주겠다고 말했습니다.

마녀 헤이즐은 웃고 또 웃었습니다. 너무 웃어서 얼굴이 부서질 것만 같았습니다.

"이렇게 잘 해 주시니, 저도 보답을 하고 싶습니다." 마녀 헤이즐이 말했습니다. "쿠키 네 개를 구워 왔습니다. 하나씩 드셔 보세요."

"쿠키다," 나오미가 소리쳤습니다. "옳타쿠나!"

"쿠키다," 죠도 소리쳤습니다. "쿠키다!"

"너무 먹음직스러워요." 엄마가 말했습니다. "이러지 않으셔도 되는데."

"쿠키를 주셔서 정말 감사합니다." 아빠가 말했습니다.

킹씨 가족은 쿠키를 집어 들었습니다. 마녀 헤이즐은 웃음 지었습니다. 그리고 킹씨 가족의 집을 나와 차에 탔을 때는 환호성을 지르고 낄낄대며 웃었습니다. 어찌나 심하게 웃었던지 그녀가 데리고 다니는 고양이 바스타는 깜짝 놀라 숨어 버리기까지 했답니다. 마녀 헤이즐은 사악한 계획이 성공해서 행복했습니다.

"나는 바나나 쿠키를 먹을테야." 아빠가 말했습니다. 아빠가 쿠키를 먹자, 끔찍한 일이 벌어졌습니다. 아빠의 코가 바나나로 변해버린 것입니다. 그때부터 사무실에 앉아 아무리 소설을 쓰려고 애써도, 아빠는 "바나나"라는 단어 밖에 쓸 수가 없었습니다.

마녀 헤이즐의 사악한 바나나 마술 쿠키를 먹었기 때문이지요.

불쌍한 아빠!

"나는 우유병 쿠키를 먹을테야." 엄마가 말했습니다. "쿠키 이름이 참으로 재미있구나." 엄마가 쿠키를 먹자, 사악한 쿠키가 엄마 손을 우유병으로 만들어 버렸습니다.

어마나, 끔찍하기도 해라. 손이 우유병이 되었는데 엄마는 요리를 할 수 있을까요? 시를 쓰려고 타자기를 칠 수 있을까요? 절대 아니죠! 엄마는 심지어 자기 코를 잡을 수도 없었습니다.

불쌍한 엄마!

"우리는 훌쩍훌쩍 쿠키를 먹을테야." 나오미와 죠가 말했습니다. "쿠키 이름이 참으로 재미있구나." 아이들은 쿠키를 먹자마자 울음을 터뜨리기 시작했습니다. 아이들은 울고 또 울고 도저히 멈출 수가 없었습니다. 눈물이 아이들의 눈에서 흘러 내렸습니다. 바닥 카페트에는 아이들이 흘린 눈물이 쌓여 물 웅덩이가 생겼습니다. 아이들이 입고 있는 옷도 흠뻑 젖어 버렸습니다. 아이들은 맛있는 음식도 먹지 못했습니다. 쉴새없이 울음야 했기 때문이지요. 심지어 잠자는 동안에도 울었습니다.

마녀 헤이즐이 만든 사악한 훌쩍훌쩍 쿠키 때문에 벌어진 일이었습니다.

이제 더이상 킹씨 가족은 브릿튼 마을에서 가장 행복한 가족이 아니었습니다. 이제 그들은 브릿튼 마을에서 가장 슬픈 가족이었습니다. 엄마는 쇼핑하러 가고 싶지 않았습니다. 모든 사람들이 엄마의 우유병 손을 보고 웃었기 때문입니다. 아빠는 소설을 쓸 수가 없었습니다. 생각나는 단어라고는 바나나뿐이었고, 코가 바나나였기 때문에 글쓰는 타자기를 제대로 쳐다보기가 어려웠기 때문입니다. 그리고 죠와 나오미는 그저 하염없이 울고 울고 또 울었습니다.

마녀 헤이즐은 사악한 마녀의 실력을 발휘할 수 있어서 행복했습니다. 그녀의 가장 위대한 주문이 제대로 효력을 발휘했으니까요.

[2]편으로 이어집니다.

고양이의 한 [6] by 조재형

읽을꺼리 2007.05.08 23:57 posted by 조재형
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11.

악몽에서 깨어난 시간은 오전 10시쯤이었다.

잠에서 깨어나 방을 둘러보니 가관이었다. 술병들이 아무렇게나 널부러져 있었고, 말라붙은 피가 방바닥에 여기저기 흔적을 남기고 있었다. 그리고 식칼 한자루와 차갑게 식은 채 죽어있는 작은 강아지가 있었다. 나는 내 이름으로 불리던 불쌍한 강아지가 내가  부엌에서 가져온 식칼에 배가 갈라져 죽었던 것을 기억했다. 아니, 죽은 다음에 배가 갈렸던 건가? 뭐, 순서는 상관없다. 결과적으로 죽었다는 사실에는 변함이 없으니. 안주랍시고 잘라먹은 강아지 내장 일부분이 쩌억 벌어진 강아지 뱃속에서 뽑혀 나와 있었다. 그리고 내가 그랬던 기억은 안나는데 강아지 목이 절단되어 머리가 빈 소주병 주둥이에 꽂혀 있었다. 술김에 그랬나보다. 소주병의 강아지 얼굴에서는 한쪽 눈알이 길게 힘줄을 늘어뜨린 채 눈구멍에서 쑥 빠져 나와 있었는데, 나머지 한쪽 눈알은 보이지 않았다. 어쩌면 지금 내 뱃 속에 있을지도 모르겠다.

강아지가 불쌍했다. 자기는 원치도 않았는데, 내 이름으로 불리며 온갖 학대를 다 받고, 제대로 먹지도 못한 채 결국 이렇게 살해되다니. 내 자신이 혐오스러웠다. 나의 불행을 강아지에게 분풀이한 못난 내 자신이.

잔인하게 살해된 강아지를 보니 간밤의 악몽이 떠올랐다. 시골의 외딴 집 안방에서 벌어지던 살육의 현장이. 악몽의 처음부터 끝까지 하나도 빠짐없이 떠올랐다. 너무나 괴로웠다. 그 악몽을 잊고 싶었지만, 내 바램과는 달리 자꾸만 자꾸만 눈 앞에서 아른거렸다.

더 이상 견딜 수 없어 밖으로 나왔다. 정처없이 떠돌아 다녔다. 거리의 행인들이 나를 힐끔힐끔 쳐다봤다. 나는 그 시선의 의미를 알고 있다. 한때는 TV에 나와서 "화가 난 고양이가 나에게 원한을 품었나 봅니다. 짐승이 인간한테 그런 감정을 품어서 보복을 했다는 생각이 허황되게 들리겠지만, 하여튼 제 생각은 그렇습니다. 어찌됐건 잡히면 가만두지 않을 겁니다." 같이 웃기는 소리를 해대던 나를 행인들이 아직도 알아보고 쳐다보는 것은 아니었다. 내가 폐인이기 때문에 혐오의 눈길로 쳐다보는 것이었다. 재수없으면 다가와서 한푼 달라고 구걸당하기 딱 좋은 그런 종류의 거지같은 인간으로 전락한 덕분이었다. 나는 그동안 술에 찌들어 살면서 한번도 씻지도 머리를 자르지도 옷을 갈아입지도 않고 지냈다. 그동안 거울을 보지는 않았지만, 내 하고 다니는 꼬락서니나 몸에서 풍기는 냄새가 어떨지는 뻔했다. 나를 보고 슬슬 피해가는 사람들이 전혀 원망스럽지 않았다. 난 그런 꼴을 당할만 했다.

그보다 지금 견딜 수 없는 것은 지난 밤의 악몸이 도무지 눈 앞에서 떠나지 않는다는 것이다. 그것이 미치도록 고통스러웠다.

이게 다 그 요물 고양이가 하는 짓이야. 그 암컷 년이 내 가족을 몰살시키고 욕보이고서도 만족못하고 나를 미치게 만들어서 자살이라도 하게 만들려고 내 꿈에까지 나타나 나를 괴롭히는거야.

나는 무작정 거리를 달렸다. 바람이 내 얼굴을, 내 몸을, 내 썩어버린 마음을 후려치면서 달아났다. 언제까지고 나를 괴롭힐 것 같은 어미 고양이의 저주가 제발 사라지기를 어딘가에 존재할지도 모를 전지전능한 존재에게 기도했다. 아마도 슬럼프의 신한테였을 것이다. 슬럼프의 신이시여! 제발 저를 인생의 슬럼프에서 빠져 나오게 하소서! 겨우 이런 지랄같은 꼴을 당할려고 제가 이제까지 살아온 겁니까! 겨우 이런 꼴을 당할려고!

가슴이 폭발할 것 같이 고동치고 있었다. 숨을 헐떡이며 달리기를 멈췄다. 사람들이 지나는 길 한복판에 큰 대자로 누워 버렸다. 예쁜 하늘이 보였다. 나처럼 구질구질하지 않은 순수하고 멋진 하늘이었다. 그림책에 넣어도 될 만큼 근사한 하늘이었다.

아내의 모습이 떠올랐다. 악몽 속에서 동우를 안은 채 고양이들에게 둘러싸여 있던 아내의 안타까운 모습이 떠올랐다. 아내의 단호한 말소리가 내 귓가에 울려 퍼졌다.

왜 이러는지는 모르겠지만 난 너희들이 원망스러워. 죽어서도 너희들을 못 잊을거야. 네가 얘네들 전부 다 끌고 온거지? 우리 남편이 너한테 꼭 복수해 줄꺼야.

우리 남편이 너한테 꼭 복수해 줄꺼야... 꼭 복수해 줄꺼야.

아내의 그 말이 생각나자 온몸에 소름이 돋았다. 머리 속이 터져버릴 것 같이 찌릿찌릿했다. 견딜 수 없이 극심한 에너지같은 것이 온 몸을 휘감았다. 나도 모르게 허공에 대고 고함을 질렀다.

나는 이제까지 간밤의 악몽은 그저 악몽이라고만 생각했다. 더 심하게 생각해서 어미 고양이의 저주라고도 생각했다. 하지만 이제 나는 간밤의 악몽이 전해주는 의미를 깨달았다.

우리 남편이 꼭 복수해 줄꺼야.

아내가 나에게 메시지를 전해준 것이다. 저승에 있는 아내가, 원한에 사무쳐 죽은 아내가 이승에 남아 바보같이 허무한 짓꺼리나 하고 있는 남편에게 꿈을 통해 메시지를 전해주려 한 것이다. 나는 이렇게 원통하게 죽었다고, 허탈하게 인생을 끝내야 했다고, 그러니 남편인 당신이 가만있으면 안된다고, 원한을 풀어달라고, 꼭 복수해 달라고.

지금 당장.

나는 누워있던 길바닥에서 일어났다. 길을 걷다 제일 먼저 눈에 띄는 허름한 식당에 들어갔다. 설렁탕 한그릇을 시켜 먹었다. 요 몇 달새 처음으로 먹어보는 제대로 된 식사였다. 열 숫갈쯤 떠먹고 있을 때, 속이 울렁거렸다. 식당 화장실로 가서 정신없이 토했다. 뱃 속에 들은 것을 다 토해내고 나서도 한동안 계속 헛구역질을 해댔다. 눈물이 흘렀다. 눈물을 닦고 세면대에서 얼굴을 씻었다. 다시 식당으로 돌아와 남은 설렁탕을 국물 한방울 남김없이 다 비웠다. 그러고 나서도 한그릇을 더 시켜 먹었다. 식사를 마치고서는 고속버스 터미널로 갔다. 거기서 버스를 타고 서울을 떠났다.

끔찍한 사건이 벌어졌던 시골집에 도착한 것은 어두워지기 시작한 오후 6시였다.

시골집은 폐허처럼 변해 있었다. 누군가 대문 옆에 검은색 스프레이로 '재수없는 집'이라고 낙서를 해놨다. 대문은 한쪽이 떨어져 나가 기울어져 있었다. 마루를 비롯해서 집안 곳곳이 부서지고 깨져 있었다.

마당에 들어서니 기와지붕에 난 커다란 구멍이 보였다. 고양이들이 뚫어 놓은 구멍. 그 구멍 주위로 잡초들과 넝쿨식물들이 어지럽게 피어 있었다. 구멍을 보는 순간 가슴 속에 싸늘한 냉기가 느껴졌다.

나는 어미 고양이가 새끼 고양이를 데리고 나타나던 장독대를 바라보았다. 전주인이 남기고 갔던 커다란 항아리들이 다 깨져 있었다.

장독대 밑 창고 건물로 들어가봤다. 새기 고양이를 때려 죽인 쇠파이프를 발견했던 곳이면서, 망할 놈의 고양이들이 제 집처럼 드나들던 곳이기도 했다. 창고 입구에는 아직도 녹 슨 쇠파이프들이 줄지어 서 있었다. 그 중 하나를 집어 들었다. 저번 것보다 약간 길고 굵은 것이었다. 이런 것에 한번 정통으로 맞는다면 코끼리도 무사하지 못할 것이다.

그리고서 무심코 창고 안을 둘러보았는데, 예전에 보았던 종이박스가 아직도 있었다. 고양이들이 들어가 잠자리로 삼던 박스였다. 그냥 지나치지 못하고 일부러 가서 박스 안을 들여다 보았다.

당첨!

박스 안에 새끼 고양이들이 있었다. 박스 안을 가득 채울만큼 많았다. 바로 이것이다. 아내는 이런 것을 알리려고 나에게 악몽을 꾸게 한 것이다. 그 고양이 년이 수많은 놈팽이들과 씹질을 했으니 지금쯤은 틀림없이 새끼들을 낳았을 것이고 그런 꼴을 가만 놔두어서는 안된다는 것을. 처참하게 죽어간 동우를 생각한다면, TV에 머리가 터져 죽었다는 것을 잊지 않았다면 그 암컷의 새끼들을 방치해 둬선 안된다고.

나는 종이박스를 들고 마당으로 나왔다. 박스가 움직이자 조용히 있던 새끼 고양이들이 갸냘픈 울음소리를 냈다. 악몽 속에서와는 달리 그 녀석들이 도대체 무슨 말을 하는 건지 알아들을 수는 없었다. 대충 이런 것이 아닐까? 얘들아 우리 지금 이사가는 거니? 그래. 너희들 모두 이사보내 줄게. 저 세상으로. 거기가면 엄마 고양이를 대신해 동우라는 착한 애가 너희들을 돌봐줄꺼다. 아주아주 아아주 잔인하게 말이다.

종이박스를 거꾸로 뒤집어 흔들었다. 새끼들이 마당 바닥으로 쏟아졌다. 전부 15마리였다. 죄다 각양각색이었다. 까만 놈, 하얀 놈, 노란 놈, 파란 놈, 빨간 놈, 점박이 놈, 줄무늬 놈, 심지어는 기형인 놈도 두 마리 있었다. 다리가 전혀 없이 몸통만 있는 놈과 눈이 다섯 개 달린 놈. 별로 놀랄 것도 없다. 난잡한 집단 성행위의 결과물이라면 이 정도는 되야 하지 않을까? 태어난지 얼마 안된 듯 전부 다 주먹만한 크기였다. 제대로 걸어다니지도 못했다. 마당에 엎어져서 울어대기만 하고 있다.

나는 새끼들을 죄다 밟아 죽였다. 머리통을 밟아 죽였다. 아마 나한테 TV가 있었다면 그걸로 이 새끼들 머리를 쳐죽였을 것이다. 그 와중에 제법 자신의 죽음을 알고 있는 듯 몇몇은 꾸물꾸물 기어서 도망을 치고 있었다. 그런 놈들도 하나도 빠짐없이 밟아 죽였다. 전부다 머리가 터지면서 피를 예쁘게 쏟아냈다.

모두다 완전히 죽은 것을 확인하고 나니 오줌이 마려웠다. 집필실로 쓰던 작은 방으로 들어가서 오줌을 쌌다. 한때는 신성한 문학작품의 탄생을 염원하던 곳. 오늘 보니 딱 화장실로 그만이었다. 김건모 노래를 흥얼거리면서 방 구석구석을 돌아다니며 오줌을 뿌리고 다녔다.

생리현상을 해결하고 나서 안방으로 갔다. 고양이들이 몸통 박치기를 해대서 떨어져 나간 문짝은 어디론가 사라지고 없었다. 피로 가득했던 바닥의 장판도 없어져 버렸다. 그냥 맨 시멘트 바닥이 드러나 있었다. 그래도 그 날의 비릿한 피냄새는 아직 남아 있었다. 그때처럼 숨을 못 쉴 정도로 지독하지는 않았지만, 충분히 그 존재를 느낄 수 있었다. 천장에 난 구멍으로 오후의 마지막 햇빛이 흐릿하게 들어왔다. 구멍 주위로부터 넝쿨식물들이 들어와 천장에 매달려 있었다. 시간이 지나면 온 방 안을 가득 채우게 될 것 같았다.

방 한가운데에 털썩 주저 앉았다. 어미 고양이가 나타나기를 기다렸다. 창고에서 가져 온 쇠파이프를 옆에 놓고 가끔씩 담배를 피워대며 시간을 죽였다.

이윽고 어둠이 찾아왔다. 달빛이 강해서 아주 안보일 정도는 아니었다. 희미하게 사물을 구분할 수 있었다. 완전한 암흑이었더라도 상관없다. 지금 있는 안방과 같이 좁은 곳에서 그 년과 엉켜 붙어 싸운다고 내가 크게 불리한 건 아니었다. 적어도 내 느낌으로는 그랬다. 일단 내 손에만 잡히면 그 년이 아무리 앙탈을 부리더라도 꽉 움켜쥐고 쇠파이프로 절단을 내 줄 것이다.

안방 가장자리는 많이 어두웠지만 내가 있는 주변은 비교적 밝았다. 위를 올려다 보았다. 지붕에 뚫린 구멍으로부터 달빛이 쏟아져 들어와 내 주위를 비추고 있었다. 마치 3류 캬바레 댄스홀 무대에서 홀로 스포트라이트를 받고 있는 듯 했다. 그렇다, 이건 나를 위한 무대였다. 내가 주인공이 되어 악당을 물리쳐야 하는 나만을 위한 무대였다.

어린 시절에 자주 가던 오락실이 생각났다. 그 곳에 가면 항상 구경하던 전투기 게임이 있었다. 돈이 없었기 때문에 거의 맨날 남들이 하는 것을 구경만 했다. 그러다 어쩌다 엄마가 갑작스럽게 기분이 좋아져서 돈이라도 주게 되면 나는 여지없이 오락실로 달려가 그 오락을 했다.

나는 "착한" 전투기를 조종했다. 그러고 있으면 위에서 "나쁜" 전투기들이 쏟아져 내려와 나한테 해꼬지를 하려고 총알세례를 퍼부었다. 나는 그 놈들을 전부 쳐부쉈다. 하지만 이건 서막에 불과했다. 잔챙이들을 물리치면 첫판 두목 전투기가 등장한다. 그 놈은 먼저 전멸한 조그만 전투기들과는 달리 덩치가 엄청나게 커서 내 전투기의 총알 몇방으로는 끄떡도 하지 않았을 뿐만 아니라 오히려 그 녀석이 강력한 총알을 비오듯이 쏟아냈다. 그 빗발치는 총알세례 속을 피해 다니는 것은 어린 나로서는 불가능한 임무였다. 그래서 나는 항상 첫판을 못 넘기고 죽고 말았다. 그래도 돈만 생기면 그 오락만 하고, 돈이 없으면 남이 하는 것을 구경이라도 했다.

그러던 어느날 나는 이상한 것을 발견했다. 동전을 넣고 경쾌한 음악이 울리면서 착한 전투기가 막 비행을 시작할 때 오락기 화면 한가운데에 영어로 글씨가 나타났다 사라지는 것이다.

Good Luck !

게임이 시작될 때마다 항상 나타났던 글씨였겠지만, 그때서야 비로소 눈여겨 보기 시작했던 것이다. 영어를 몰랐던 나는 중학교에 다니는 동네 형한테 그게 무슨 뜻이냐고 물었다.

굿 럭이었다.

'행운을 빕니다'라는 뜻이었다. 맘에 들었다. 그 때부터 오락을 할 때면 항상 그 영어문장이 뜰 때마다 마음 속으로 굿 럭을 외쳤다. 첫판을 무사히 넘길 수 있기를 바라면서.

하지만 그 후로도 그 오락을 하면서 첫판을 깬 적은 없었다.

갑자기 왜 오락실 추억이 생각났는지는 몰랐다. 별로 기분좋은 추억은 아니었다. 어린 시절 나는 항상 그 오락 앞에서 항상 패배자였던 것이다. 굿 럭은 헛된 환상이었다.

그 때 마당에서 날카로운 비명소리가 들렸다.

어미가 나타난 것이다. 마당에 죽어있는 제 새끼들을 목격하고 숨이 끊어질 듯한 거칠은 비명소리를 길게 내지르고 있는 것이다. 자식의 죽음을 맞이한 어미만이 낼 수 있는 비명소리를.

나는 쇠파이프를 집어들고 자리에서 일어섰다. 일어나보니 천장에서 내리쬐는 달빛 조명이 지금의 상황을 연극적으로 보이게 만들었다. 정말이지 나를 위한 최상의 무대였다.

마당에서 어미가 이리저리 미친 듯이 날뛰는 소리가 들렸다. 온몸에 복받치는 분노를 주체할 수가 없나보다.

나는 제자리에서 가만히 기다렸다. 마루쪽에 시선을 고정한 채.

어둠 속에서 검은 물체가 마루로 올라섰다. 나와 정면으로 마주보고 섰다. 금방이라도 폭발할 듯 격렬하게 그르렁대고 있는 검은 실루엣의 물체는 두 눈이 악마처럼 빨갛게 빛나고 있었다.

"잘 있었냐, 고양아. 내가 너 만나기 전에 미리 네 새끼들한테 인사 좀 했다." 손에 들고 있는 쇠파이프를 휘두르며 말했다. 묵직하게 허공을 가르는 소리가 고요한 시골집 방 안에 울려 퍼졌다. "넌 내 새끼 손을 긁어놨었어. 그래서 난 네 새끼를 죽였지. 그랬더니 넌 내 새끼에다가 내 마누라까지 죽여놨더군. 일이 점점 커져 버렸어. 더 이상 두고 볼 수가 없어. 여기서 당사자끼리 끝장을 보자구. 결국 너와 나 둘 중에 누군가 하나가 죽어야 끝나는 게임이었어. 자, 덤벼봐! 이 썅년아!"

어미 고양이가 귀를 찢을 듯한 날카로운 고함소리를 지르며 나에게 달려 들었다. 순간 덜컥 겁이 났다. 이러다 나 죽는 거 아냐? 저 고양이는 요물이야. 나한테 원한을 품고 있어.

아니야, 넌 오락실에서 첫판도 못 넘기던 그 옛날의 꼬마아이가 아니야. 넌 어른이야. 넌 이 게임에서 이길 만한 충분한 자격이 있어. 넌... 제기랄! 넌 소설가잖아! 뭐든 상상하는대로 이루어낼 수 있잖아! 제발 이번엔 이길 수 있다고 억지로라도 생각을 해보란말야! 바보야! 아내의 목소리가 나의 머리 속에 울려 퍼졌다.

나는 마음 속으로 마법의 주문을 외쳤다.

굿 럭!

붉은 빛을 흘리며 내 얼굴을 향해 뛰어 오른 어미 고양이의 괴물같은 두 눈을 향해 나는 쇠파이프를 힘껏 휘둘렀다.

- The End -

(조재형 2001. 12. 10.)

고양이의 한 [5] by 조재형

읽을꺼리 2007.05.08 23:54 posted by 조재형
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10.

나는 예전부터 생각했었다. 꿈이란 것은 온몸이 극장좌석에 꽁꽁 묶인 채 원치도 않는 영화를 억지로 보는 것과 같다고. 거의 대부분의 경우에 자신의 의지로 꿈에서 벗어날 수는 없는 것이다. 어떤 알 수 없는 복잡한 사정으로 갑작스럽게 터무니없이 꿈이 끝나버리기 전까지는 말이다.

술에 취해 강아지의 배를 가르고 내장을 씹어 먹던 그 날 밤에 나는 악몽을 꿨다. 아무리 애를 써도 도망칠 수 없는 끔찍한 악몽을.


꿈 속의 배경은 시골에 있던 우리집이었다. 명색이 악몽인데 바로 그 장소 말고 더 어울리는 데가 또 어디 있을까?

마당에 아내와 동우가 있었다. 아내는 젖은 빨래를 빨랫줄에 널고 있었고, 동우는 마루로 올라가는 굵은 돌계단에 앉아 포켓몬스터 그림 동화책을 읽고 있었다. 이사오던 날 봤었던 냐옹이가 피카츄 목을 물어뜯는 자극적인 표지의 동화책.

동우가 읽고 있는 동화책 제목은 마치 불행을 암시하는 복선같았다. 피카츄 조심해! 냐옹이 화났다! 그렇다. 화난 고양이는 정말로 위험한 존재라는 것은 동화책에도 나오는 아주 기초적인 상식인 것이다.

동화책을 읽고 있던 동우가 아내에게 물었다. "엄마, 고양이 인제 안 와?"

"왜?" 아내는 빨래를 줄에 거느라 동우를 쳐다보지 않고 말했다.

"심심해."

"오겠지."

"아빠가 그랬는데, 고양이들이 나한테 미안해서 안오는 거래. 나도 미안한데. 내가 그때 호떡 가지고 놀려대서."

"다음에 오면 잘 해주면 되지. 고양이들 찾아오면 엄마랑 같이 고양이한테 맛있는 거 많이많이 주자."

"......엄마," 아내는 빨래그릇에서 물에 푹 젖은 셔츠 하나를 꺼내 들고 힘껏 흔들었다. 묵직한 소리를 내며 순식간에 셔츠가 부풀어 올라 펴졌다. 아내가 그 셔츠를 빨랫줄에 널었다. 동우가 부르는 소리를 못들었나 보다. "엄마, 엄마, 저기,"

"엄마 바쁜데 왜 자꾸 그래?" 빨래그릇에서 커다란 담요를 꺼내든 아내가 마지 못해 동우를 쳐다봤다. 붕대를 감아맨 동우의 오른손이 어딘가를 가리키고 있다. 아내가 그 쪽으로 고개를 돌렸다.

장독대였다.

장독대 위에 수십마리의 고양이들이 모여 있었다. 40마리 정도 되었다. 지난번에 지붕 위에서 섹스쇼를 벌이던 멤버들 외에 별의별 떨거지들이 죄다 모인 것 같았다. 수컷들이었다. 모두들 아내와 동우를 내려다보고 있다. 음흉한 미소를 지으면서.

고양이들 맨 앞은 내가 그토록 증오하던 어미 고양이였다. 어미 고양이도 다른 고양이들처럼 내 가족을 내려다보며 웃고 있었다. 앞으로 벌어질 일을 생각하니 웃음이 절로 나오는 모양이었다.

어미 고양이를 선두로 해서 고양이들은 여유있는 걸음으로 장독대 계단을 내려왔다. 내 가족을 향해 천천히 걸어갔다. 일부는 사람이 밖으로 도망가지 못하도록 나무대문을 막아섰다. 고양이들은 징그럽게 웃기만 할 뿐 아무런 소리도 없이 조용했다.

누가 봐도 분위기가 이상하게 돌아간다는 것을 눈치챌 수 있는 상황이었다. 놀란 동우가 포켓몬스터 그림동화책을 땅에 떨어뜨렸다. 엄마한테 쪼르르 달려가 엄마 뒤에 숨었다. "엄마, 고양이들 무서워."

아내는 갑작스런 사태에 혼란스러워하고 있었다. 시선을 이리저리 돌리며 고양이들을 훑어보기만 할 뿐 속수무책이었다. 빨랫줄에 걸려던 담요를 쥐고 있는 두 손이 떨리고 있었다. 겁먹은 동우가 아내의 치마를 잡고 칭얼거렸지만 아내는 어떻게 할 수가 없었다.

고양이들이 점점 더 가까이 다가왔다. 사람들과의 거리가 좁혀질수록 고양이들의 얼굴에서 웃음이 사라져갔다. 싸늘하게 굳은 표정이 사람을 노려보고 있었다. 고양이가 막다른 길에 몰린 쥐를 바라보는 표정, 호랑이가 덫에 걸린 토끼를 바라보는 표정, 주사기를 든 실험실 연구원이 철창 속의 원숭이를 바라보는 표정.

"야 이 새끼들아, 니들 뭐야." 아내가 눈치를 살피며 소리를 질렀다. 목소리에 두려움이 실려 있었다. "안 꺼져? 저리 안 가? 죽고 싶어?"

고양이들은 아내의 협박에 아랑곳하지 않고 아내 쪽으로 걸어왔다.

아내가 빨래그릇을 걷어찼다. 속에 든 빨래가 쏟아지고, 빈 그릇은 요란한 소리를 내며 마당에 굴렀다. 몇몇 고양이들이 놀라서 뒤로 물러났을 뿐 대부분은 꿈쩍하지 않았다. 이제 거리는 4∼5미터 정도만을 남겨두고 있었다.

아내는 천천히 뒷걸음질치기 시작했다. 아내의 치마를 잡고 있던 동우도 따라갔다. 동우는 콧물을 흘리고 있었다. 콧물이 주르륵 흘러 입 안으로 들어갔다. 보통 때였으면 아내가 정성스럽게 콧물을 닦아 주었겠지만, 지금은 그럴 때가 아니었다. 지금은 비상사태였다. 아내는 마루 쪽으로 뒷걸음질쳐 가고 있었다. 달려가고 싶었을 것이다. 하지만 달리기 시작하면 약삭빠른 고양이들이 가만있지 않을 것이다. 그 즉시 달려들어 결판을 냈을 것이다.

고양이들이 다가왔다. 어미 고양이가 동우가 떨어뜨린 포켓몬스터 동화책을 밝고 지나갔다. 냐옹이가 피카츄를 물어뜯는 동화책 표지 위에 어미 고양이의 발자국이 찍혔다. 그 뒤로 수십마리의 수컷 고양이들 발자국이 이어졌다. 이젠 정말 아내와 고양이들 거리가 지척이었다. 고양이가 맘먹고 훌쩍 뛰어오르면 바로 아내를 덮칠 수 있을 정도의 거리였다.

고양이들도 그걸 알 수 있을 것이다. 고양이들의 눈빛이 번뜩였다. 이제는 뜸들이는 시간이 끝났다는 신호일까?

바로 그 때 아내가 손에 들고 있던 담요를 고양이들 쪽으로 냅다 던졌다. 물에 젖어 무거워진 담요는 멀리 날아가진 못했지만, 어미 고양이를 포함해서 일곱 마리 정도의 고양이들이 담요 속에 묻혀 버렸다. 마당에 떨어진 담요 주위의 고양이들이 순간적으로 놀라서 흩어졌다. 담요 속에서는 갇혀버린 고양이들이 나오려고 소리를 지르며 발버둥치고 있었다.

아내가 황급히 뒤로 돌아섰다. 치마를 잡은 채 콧물을 흘리고 있던 동우를 힘껏 안아 올렸다. 그와 동시에 아내는 마루 쪽으로 뛰쳐 나갔다. 아내는 눈을 부릅 뜨고 있었다. 오직 방 안으로 피신해야 한다는 생각 뿐이었을 것이다. 몇걸음만에 마루 위로 올라서는데 성공했다.

"엄마! 고양이가 쫓아와! 빨리, 빨리, 빨리!" 아내의 어깨 위로 고개를 내밀고 있는 동우가 엄마를 재촉했다.

담요 때문에 순간적으로 흐트러졌던 고양이들이 정신을 차리고 아내를 쫓아오고 있었다. 담요 속에 있던 고양이들도 다 빠져나와 인간사냥에 동참했다.

젖은 담요 속에서 빠져 나오느라 온몸의 털이 물기에 눌러붙은 어미 고양이가 처음으로 울부짖었다. 악몽 속에서 나는 그 고양이가 내지르는 소리의 뜻을 알아들을 수 있었다. "어디서 감히 저 년이 잔머리를 굴려! 뭐하는 거야, 니들! 빨리 가서 저 년을 잡아! 멀뚱멀뚱 서있으라고 니들한테 다리 벌린 줄 알어? 어서 빨리 저 씨발년을 잡으란 말야!" 갑작스런 아내의 반격에 대책없이 당하고 만 것이 분한 듯 소리를 질러댔다.

동우를 안고 있는 아내가 신발을 신은 채로 황급히 마루를 뛰어 다녔다. 한쪽 팔은 동우를 안고, 나머지 한쪽 팔이 힘겹게 안방 문을 잡았다. 안방 문은 가늘고 긴 나무막대들이 가로세로 촘촘히 얽혀서 만들어진 문짝에 문풍지가 발라져 있는 미닫이 문이었다. 급하게 문을 잡느라 아내가 잡은 문 손잡이 주위의 문풍지에 구멍이 뚫렸다. 아내가 문을 왼쪽으로 밀쳐 열었다.

아내가 안방으로 발을 내딛었을 때, 쫓아온 고양이들 중 제일 선두에 있던 놈이 아내의 등을 뒤에서 덮쳤다. 갑작스런 충격에 아내는 동우를 안방 바닥에 떨어뜨렸다. 동우 위로 아내가 엎어졌다. 밑에 깔린 동우가 아프다고 소리를 질렀다. 붕대를 감은 동우의 오른손이 아내의 팔에 깔려 있었다. 손등의 붕대가 빨갛게 물들었다. 아내를 덮친 고양이가 아내의 목덜미를 물고 늘어졌다. 그 하얀 목에 금새 핏물이 흘러 내렸다. 엎어진 자세에서 아내는 몸을 돌려 고양이 몸통을 잡았다. 놈을 떼어내려고 안간힘을 썼다. 고양이는 입을 꽉 다문 채 발톱으로 아내의 몸을 마구 할퀴어 대고 있었다. 아내의 옷 등쪽이 길게 찢어졌다. 아내가 있는 힘껏 몸부림을 치며 고양이 머리통을 잡고 밖으로 떼어 내려 애썼다. 아내의 입에서 고통의 신음소리가 새어 나왔다. 아내가 팔에 힘을 주면 줄수록 목에 박힌 고양이 이빨이 전해주는 고통은 상상을 초월한 정도로 심해졌을 것이다.

고통으로 일그러진 아내가 온 집안이 떠나갈 만큼 큰 비명소리를 질렀다. 뜨거운 핏물로 범벅이 된 목에 핏줄이 불끈 솟았다. 경직된 아내의 팔이 드디어 고양이를 목에서 떼어냈다. 그대신 아내의 목 한웅큼이 떨어져 나갔다. 김이 피어나는 뜨거운 피가 줄줄 흘러 내렸다. 아내는 고양이를 집어 던지고는 황급히 일어섰다. 엄마 밑에 깔렸던 동우는 바닥에 엎어진 채 울고 있었다. 아내는 동우를 돌볼새도 없이 서둘러 안방 문을 닫았다. 그리고 오래되어 녹이 슬어있는 문빗장을 걸어 잠궜다.

아내는 서랍장 위에 놓인 스탠드를 집어 들었다. 조금 전까지 사람 목을 물고 뜯느라 입가에 피가 잔뜩 묻은 고양이를 향해 휘들렀다.

"씨발놈아, 저리 가!"

고양이는 아내가 휘두르는 스탠드를 요리조리 피해다녔다. 아내는 방 구석에 달아난 고양이한테 스탠드를 집어 던졌다. 쇠로 만들어진 무거운 스탠드 손잡이가 고양이 목에 떨어졌다. 고양이가 요란한 소리를 내며 방바닥에서 떼굴떼굴 굴렀다. 아내는 고양이 옆에 떨어진 스탠드를 집어 들었다. 그리고 한순간의 망설임도 없이 바닥에서 지랄을 떨고 있는 고양이를 내리쳤다. 고양이 뼈가 으스러지는 소리가 났다. 네 번을 더 후려치자 고양이는 움직임을 멈췄다. 몸통은 납작해져 있었고, 머리는 터져 있었다.

아내는 바닥에 쓰러져 울고 있는 동우에게 다가갔다. 아이의 오른손 붕대는 예전의 하얀색이 아니라 온통 피로 물든 빨간색이 되어 있었다. 아내는 동우를 껴앉고 소리내어 울었다. "이리와 동우야. 엄마한테서 떨어지면 안돼."

"엄마, 목에서 피난다."

"괜찮아. 조금 있으면 다 나아." 아내는 목덜미로 손을 갖다댔다. 상처에 손이 닿아서 아내의 얼굴이 고통으로 일그러졌다. 아내는 목에 닿았던 손을 놀라는 눈으로 쳐다보았다. 손이 온통 피로 범벅이 되어 있었다. 빨간 페인트 통에 한참을 담궜다 꺼낸 손 같았다. 아내의 눈에 하염없이 눈물이 흘렀다. 입술이 부들부들 떨렸다. "조금 있으면 다 나아."

고양이들은 아내와 동우에게 이 상황을 곰곰히 따져볼 여유를 줄 마음이 조금도 없었다. 고양이들이 닫힌 안방 문 앞에 몰려와 있었다.

"야 이년아, 문 열어!"

"독 안에 든 쥐 꼬라지구만."

고양이들 발이 문풍지를 푹푹 뚫고 들어왔다. 문짝은 금새 구멍 투성이가 되었다. 뚫린 구멍으로 고양이들이 눈을 들이대고 안방을 엿보았다다. 옛날에 전통혼례를 올린 신혼부부의 첫날밤에 신방을 엿보려고 발버둥치는 음큼한 동네사람들 같은 모습이었다. 문짝 구멍에 들이댄 고양이 눈알들이 이리저리 두리번거렸다. 문짝에 눈이 달려 살아 움직이는 것 같았다.

"고 년 참 탐스럽게도 생겼다."

"조금만 기다려. 네 보지를 물어뜯어 줄 테니까."

아내와 동우는 부둥켜 앉고 울면서 방문의 구멍을 가득 채우고 있는 고양이들의 붉은 눈알을 두려운 눈길로 바라보았다.

잠시 후 고양이들 눈이 문짝에서 사라졌다. 그리고 조용해졌다. 태풍 전의 고요 같았다. 아내와 동우는 문짝에서 시선을 뗄 수 없었다.

갑자기 문짝이 요란한 소리를 내며 흔들렸다. 정말로 부서질 듯이 순간적으로 문짝이 휘어지는 것이 보였다. 문을 고정하고 있는 녹 슨 빗장이 덜그럭거렸다. 아내와 동우는 깜짝 놀라 몸을 떨었다. 비명을 질렀다. 보통의 교양있는 사람들이 평상시에는 도저히 낼 수 없는 품위없는 비명소리였다. 공포에 휩싸인 사람만이 낼 수 있는 미친듯한 날카로운 비명소리. 품위고 교양이고 체면이고 벗어버린 가식없는 순순한 공포의 비명소리.

고양이들이 문짝을 박살내려고 문에 달려들어 몸통을 세게 부딪힌 것이다. 화들짝 놀란 아내가 문으로 달려갔다. 문짝 양 옆 가장자리를 손으로 눌렀다. 문이 그냥 부서지게 놔둘수는 없는 것이니까.

쿵쿵! 고양이들의 몸통 박치기가 계속 이어졌다. 그럴때마다 아내는 움찔했다. 문짝은 위태롭게 흔들거렸다. 팔힘만으로는 부족했던 아내는 아예 몸 전체로 몸짝을 눌렀다. 그래도 고양이들이 문짝에 부딪치는 순간에는 여지없이 문이 흔들렸다. 문틀을 이루고 있는 나무막대들이 금새 부러질 것만 같았다.

안타까운 동우가 엄마를 도와주려고 문짝을 몸으로 막았다.

아내는 동우에게 소리쳤다. "안돼! 저리가, 동우야. 다쳐!"

"이리로 고양이들 들어오면 어떡해." 울쌍이 된 동우가 엄마에게 말했다.

"엄마가 막을 수 있어." 아내가 몸을 돌려 등으로 문을 막아섰다. 두 손은 문짝 가장자리를 꼭 잡고 있었다. 고양이들이 부딪히자 아내의 몸이 비틀거렸다. 이내 다시 자세를 바로 잡았지만 아내의 얼굴에는 불안한 표정이 가득했다. 점점 힘이 빠지고 있는 것이다. 아내는 고양이들 때문에 정신이 없는 듯 했지만, 목의 상처에서 너무나도 많은 출혈이 계속되고 있었다. "동우야, 저기 핸드폰 갖고와."

동우가 서랍장 위 TV 옆에 놓여 있는 핸드폰을 재빨리 가져와 아내의 손에 쥐어 주었다. 아내가 핸드폰 번호를 눌렀다. 전화가 119 구조대로 연결되었다. 아내는 위기의 상황에서도 침착하게 또박또박 현재 상황과 주소를 불러 주었다. 전화를 받고 있는 119 접수요원은 아내의 설명이 잘 이해 안되는 것 같았다. 아내가 되풀이해서 고양이 얘기를 해야만 했다. "내 말 못 알아들어요? 고양이라구요, 고양이! 고양이가 우리 가족을 죽일려고 그런다구요. 나랑 내 아들 말이에요. 당신 귀 먹었어? 빨리 이리로 와서 우릴 살려달란 말야!" 답답했던 통화가 겨우 끝났다. 아내가 핸드폰을 집어 던졌다.

나에게 핸드폰이 있었다면 아내는 나에게도 전화를 했을 것이다. 불행하게도 그 때 나는 핸드폰이 없었다. 시골로 이사오면서 외부와 완전히 단절한 채 집필에만 전념한답시고 핸드폰을 처분해 버린 것이다. 그 때 내가 핸드폰을 가지고 있었더라면... 아니 핸드폰이 없었더라도 읍내 시장에서 집으로 전화 한통화만 했더라도 사정은 이렇게 나빠지지 않았을지도 모른다.

계속해서 문짝이 흔들거렸다. 아내는 기진맥진한 듯 했다. 목에서 흐른 피가 등을 지나 문짝의 하얀 문풍지를 붉게 물들이고 있었다. 아내는 힘든 상황 속에서도 문을 지키려고 안간힘을 썼다. 온 정신을 등이 닿아있는 문짝에 집중시키느라 시선은 방바닥을 향하고 있었다.

동우는 훌쩍거리면서 아내가 집어던진 핸드폰을 주워 만지작거리고 있었다. 자꾸만 눈길은 불안하게 버티고 서있는 엄마를 향하곤 했다. 엄마의 핑크색 블라우스는 목에서 새어나온 피로 물들어 검붉은 색으로 변해 있었다. 불현 듯 동우는 무슨 소리를 들었다. 고양이들이 문짝에 부딪히는 쿵소리가 아닌 전혀 다른 소리. 무언가 조금씩 허물어지는 소리였다. 아이의 붉게 물든 붕대 위로 흙가루가 떨어지고 있었다. 동우는 흙가루의 움직임을 거슬러 올라 천장을 보았다.

천장이 뚫리고 있었다.

"엄마! 저기 천장 좀 봐!" 놀란 동우가 아내에게 뛰어 들었다. 두려운 마음에 아내를 꽉 껴앉는다.

자꾸만 위태롭게 흔들리는 문짝에 시달리고 있는 아내도 천장을 보았다. 아내의 얼굴에 절망스런 표정이 피어났다.

천장에 작은 구멍이 뚫려 있었다. 조금씩 천장 구멍에서 흙가루가 떨어졌다. 그와 동시에 단추구멍만하던 천장이 점점 더 넓어져 갔다.

"안돼." 아내의 입에서 안타까운 탄식이 흘렀다.

조금씩 떨어지던 흙가루가 이제는 덩어리 채로 떨어져 내리고 있었다. 구멍이 넓어지는 속도는 흙을 긁어대는 사각사각 소리와 함께 점점 속력을 더해갔다.

넓어진 구멍으로 지붕으로 올라간 고양이들이 흙을 긁어대는 발들이 쉴새없이 들락날락거렸다. 고양이들은 신이 나서 고함을 질러댔다.

"엄마, 무서워. 우리 이제 죽는 거야?" 엄마를 올려다보는 아이의 눈에 눈물이 흘렀다.

"아니. 이제 조금 있으면 119 아저씨들 올거야. 아까 엄마가 전화하는 거 봤지? 금방 온댔어. 어쩌면 아빠도 지금쯤 집에 거의 다 왔을지도 몰라."

세차게 문짝에 충돌하는 고양이들 때문에 아내의 몸이 비틀거렸다. 아내는 등으로 문을 막고 두 손으로 문 양쪽을 단단히 잡고는 있었지만, 어쩐지 맥이 풀린 모습이었다. 천장에 난 구멍을 보는 순간부터 자신이 질게 뻔한 게임에서 공연히 헛수고를 하고 있다는 생각이 들었을 것 같다. 진짜 게임이었다면 그냥 쉽게 지금의 게임을 포기해 버리고 다음 게임을 다시 시작했을 것이다. 그러나 지금의 상황은 쉽게 쉽게 되풀이할 수 있는 게임이 아니었다. 죽느냐 사느냐 하는 운명의 갈림길이었다. 그리고 상황은 점점 천길 낭떠러지로 아내와 동우를 몰아가고 있었다.

동우를 안심시키려고 별의별 말을 다 꾸며내면서도 아내는 천장 구멍에서 눈길을 떼지 못했다. 천장 구멍으로 고양이들이 내려올 때까지 얼마만큼의 시간이 남았는지, 그동안 정말 운좋게도 하늘이 도와서 구조될 확률은 얼마나 될는지 헤아려 봤을지도 모른다.

하지만 시간은 점점 흘러갔고 최악의 상황이 닥쳐 버렸다.

천장에서 커다란 흙뭉치가 한꺼번에 여러개 떨어져 내렸다. 안방 속에 뿌연 흙먼지가 가득 날렸다. 아내와 동우는 눈을 찌뿌린 채 두려운 순간을 맞이했다.

흙먼지가 진정되자 천장이 드러났다. 솥뚜껑만한 커다란 구멍이 천장에 나 있었다. 어미 고양이를 비롯한 20마리정도 되는 고양이들이 구멍 주위에 모여 얼굴을 들이대고 있었다.

"언니, 나 왔어." 어미 고양이가 징그러운 웃음을 지으며 울음소리를 냈다. 이 년의 울음소리는 아내와 동우에게는 그저 고양이 울음소리로만 들렸겠지만, 악몽 속의 나에게는 그 뜻이 똑똑하게 들렸다. 하지만 그렇더라도 저 암컷 고양이의 울음소리가 사랑이 가득 넘치는 정겨움의 표시가 아니라는 사실은 아내와 동우도 눈치챘을 것이 분명하다.

어미가 천장 구멍에서 훌쩍 뛰어내려 안방에 가볍게 착지했다. 그 뒤를 이어 수컷들도 안방에 도착했다.

"결국 이렇게 될 걸 이 난리를 피운거냐? 씨발아." 수컷 중 하나가 아내에게 으르렁거렸다.

안방에 내려온 고양이들은 아내와 동우에게 다가가지 않고 지켜보고만 있었다. 우리 가족이 어떻게 나오는지 지켜보는 것 같았다.

아내는 문짝에서 벗어나 동우를 데리고 방구석으로 갔다. 마루에 있는 고양이의 몸통 박치기 한방에 금새 문짝이 부서지며 안방으로 떨어져 내렸다.

아내가 마루 쪽을 내다보았다.

수십마리의 고양이들이 마루를 가득 메우고 있었다. 장독대에 나타났을 때보다 그 수가 더욱 불어나 있었다. 그 많은 고양이들을 헤치고 밖으로 나간다는 것은 불가능했다. 아내가 마루 위의 고양이들을 바라보며 망연자실한 표정을 지었다.

그동안 방문을 잡고 있는데 온정신을 쏟던 아내가 무릎을 구부리고 앉아 동우를 꼭 안으며 말했다. 목소리가 떨리고 있었다. "엄만 너를 사랑해. 동우도 엄마 사랑하지?"

"119 아저씨들 안오는거지? 아빠도 안오는거지? 우리 이제 죽는거지?" 동우가 눈물을 흘렸다. 피로 물든 손 붕대로 눈물을 닦았지만 하염없이 흘러내렸다.

"엄마랑 같이 가야될 것 같다." 이제껏 목에서 그렇게 많은 피가 흘렀는데도 꿋꿋이 버텨왔던 아내가 동우를 보면서 체념의 말을 했다.

어디로 가냐는 물음 대신 동우는 왈칵 울음을 터뜨렸다.

"왜 이러는지는 모르겠지만 난 너희들이 원망스러워. 죽어서도 너희들을 못 잊을거야." 아내가 어미 고양이를 노려보며 말했다. "네가 얘네들 전부 다 끌고 온거지? 우리 남편이 너한테 꼭 복수해 줄꺼야." 아내가 울고 있는 동우 얼굴에 키스했다. 동우가 엄마를 꼭 껴안았다. "동우야, 엄마가 너 끝까지 못 지켜줘서 미안하다."

동우는 아무말도 못하고 울기만 했다. 그런 아이를 바라보며 아내도 흐느껴 울었다.

드디어 어미 고양이가 공격명령을 내렸다. "재미없다. 확 쓸어버려."

안방과 마루에서 대기하던 고양이들이 한꺼번에 부둥켜 안고 있는 아내와 동우에게 몰려 들었다. 수십마리가 덮쳐오자 아내는 금새 방바닥으로 무너졌다. 동우를 아래로 놓고 몸으로 아이를 감싸서 최대한 고양이들의 손길을 막으려 안간힘을 썼다.

등을 내보인채 무너져 있는 아내를 수컷 고양이들이 떼로 몰려들어 공격했다. 아내는 옷이 뜯겨 나갔다. 피로 물든 블라우스도, 멋진 꽃무늬가 박혀있는 치마도 가차없이 날아갔다. 날카로운 고양이들 발톱이 아내의 하얀 피부를 할퀴고 지나갔다. 억센 고양이들 송곳니가 아내를 물어뜯었다. 아내의 등과 옆구리에서 피가 분출했다. 등 피부가 벗겨져 척추뼈가 드러났다. 아내가 격심한 고통 속에서 비명을 질렀다. 그러나 곧이어 고양이들이 아내의 얼굴을 물어뜯었다. 이제 아내는 목까지 터져버려 비명소리 조차 지를 수 없었다. 그저 맥없는 바람소리만 구멍 난 목에서 새어 나왔다. 아내는 핏덩이가 돼버렸다.

동우를 보호하던 아내가 옆으로 쓰러졌다. 죽음 앞에 고스란히 노출돼 버린 동우가 몸을 웅크렸다. 아내를 공격하던 고양이들 중 일부가 동우한테 달라붙었다. 옷을 찢고 맨살이 드러나자 냉혹하게 아이마저 피바다를 만들었다. 붕대가 다 풀어진 오른손도 고양이들의 먹이가 되었다.

완전히 발가벗겨진 아내와 동우를 고양이들이 물어뜯고 할퀴었다. 방 안에는 온통 죽어가며 신음하는 사람소리와 살육의 쾌감에 환호하는 고양이들 소리와 피비린내로 가득했다. 방바닥이 사람이 흘리는 핏물로 물들었다. 바닥에서 난리치는 고양이들의 몸에도 피가 흠뻑 묻었다. 이런 모습을 지켜보며 어미 고양이는 흐뭇한 미소를 지었다. 이 세상에서 가장 행복한 미소였다.

고양이들에 의해 똑바로 눕혀진 아내의 몸이 남김없이 난자당하고 있었다. 어미 고양이가 아내를 둘러싸고 있는 수십마리 고양이들한테 소리쳤다. "유방이라구, 유방! 그 씹쌔기가 지 마누라한테서 제일 좋아하는 게 그 유방이라구! 거길 싸그리 터뜨려버려!"

명령대로 고양이들이 아내의 가슴을 집중적으로 물어뜯었다. 금새 가슴이 뜯겨 나가고 그 자리에서 피가 들끓었다. 파헤쳐진 가슴 속으로 가슴뼈가 드러났다.

"이 조그만 놈을 저기로 끌고 가자." 동우에게 가 있는 고양이들이 외쳤다. 고양이들이 피투성이가 되어 신음을 내고 있는 동우를 낮은 서랍장 쪽으로 끌고 갔다.

그 순간 놀랍게도 이제는 얼굴도 가슴도 심지어는 성기까지도 뜯겨버려 온전한 사람이라고 부를 수도 없는 상태가 된 아내가 손을 뻗어 동우의 왼손을 붙잡았다. -동우의 오른팔은 고양이들에 의해 찢겨 나갔다.- 아내는 동우를 곁에서 떨어지게 할 수 없다는 듯 잡은 손을 단단히 붙들었다. 아내는 몸을 일으키려고 몸부림치기까지 했다. 발끈한 고양이들이 아내 몸 위에 올라가 더욱 세차게 물어 뜯었다. 애처롭게 몸부림치던 아내의 몸은 완전히 생기를 잃었다. 그러나 아들의 손을 움켜쥔 엄마의 손은 고양이들이 아무리 물어뜯어도 떨어지지 않았다. 고양이들은 아내의 손목을 팔에서 뜯어냈다.

고양이들이 동우를 서랍장으로 끌고갔다. 동우의 왼손에 엄마의 오른손이 단단히 붙어있는 채로. 동우의 머리가 서랍장 바로 밑에 왔다. 서랍장에는 25인치 TV가 놓여 있었다. 고양이들 몇마리가 서랍장으로 올라갔다. 낑낑대며 TV를 동우쪽으로 밀었다. 조금씩 조금씩 커다란 TV가 동우 머리가 누워있는 서랍장 끝으로 밀려나갔다. 동우는 의식이 혼미해져서 자기 머리 위로 평소에 즐겨 보던 TV가 다가오는 것도 모른채 신음소리만 내고 있었다. TV가 서랍장 끝에 다왔다. 방바닥에 있던 고양이들 몇마리가 더 가세해서 힘껏 TV를 밀었다. 서랍장 끝에서 밀려나 균형을 잃고 잠시 허공과 서랍장 사이에서 비틀거리던 25인치 TV가 떨어져 내렸다. 그 시커먼 몸체가 정확히 동우 머리 위에 떨어졌다. 단단한 물건이 퍽 박살나는 소리와 함께 동우의 머리가 TV 속에 파묻혔다. TV와 충돌하는 순간 동우의 몸이 한번 크게 꿈틀거리더니 완전히 움직임을 멈췄다. TV 밑으로 검은 피가 흘러 나왔다.

피로 온통 젖어버린 수컷 고양이들이 환호성을 질렀다. "자 이젠 일이 다 끝난 거 같다."

어미 고양이가 안방을 천천히 둘러봤다. 아내와 동우가 신체 곳곳이 갈갈이 찢기고 박살난 채 완전히 죽어 있었다. "그렇군." 암컷이 껄껄대며 미친 듯이 웃어댔다.

"네 자식 복수를 도와줬으니 약속을 지키시지."

"그래, 저번처럼 우리한테 다 대줘야지."

수컷들이 신이 나서 웅성거렸다. 전부들 눈이 번뜩거리며 생기에 넘쳤다.

"그래야지." 어미가 당연하다는 듯이 말했다.

"이렇게 간단한 일로 다리 벌릴 걸 그동안 그렇게 비싸게 굴었나?" 수컷들이 낄낄대며 웃어댔다.

"나한테는 이게 중요한 일이니까." 어미가 싸늘한 표정으로 말했다.

"자, 밖으로 나가자." 몸에 표범같은 점들이 박힌 수컷이 말했다.

"그냥 여기서 해." 몸에 피 한방울 묻지 않은 어미 고양이가 사람의 피로 질척거리는 방바닥에 등을 대고 누웠다. 수컷들이 어미의 제안에 당황했다. "왜? 그 새끼가 돌아올까봐 겁나? 뭐가 겁나? 마누라랑 아들새끼까지 이렇게 해놓고서. 그 놈 보이기만 하면 잡아 먹으면 되지, 안 그래?" 어미가 다리를 벌렸다. 빨간 속살이 드러났다. 암컷의 속살은 아내와 동우가 죽어가는 모습에 잔뜩 흥분해서 끈적하게 젖어 있었다. 그 모습을 보고 수컷들이 입맛을 다셨다.

"자, 그럼 즐겨볼까?"

수컷들 수십마리가 어미 고양이에게 몰려 들었다. 하드코어 포르노쇼가 우리집 안방에서 벌어졌다.

악몽 속에서 난 그 망할 년이 섹스하는 모습을 처음부터 끝까지 지켜보아야만 했다. 수십마리의 수컷이 들락날락거리는 모습을. 어미 고양이가 방바닥과 수컷들 몸에 묻은 피를 흥건히 뒤집어 쓴 채 쉴새없이 쾌락의 신음소리를 내뱉었다.

지루하게 계속되던 섹스가 다 끝난 후 고양이들이 밖으로 흩어졌다. 어미 고양이는 마지막까지 안방에 남아 우리 가족의 시체에 침을 뱉은 후 여유있게 사라졌다. 나는 그 년의 가랑이에서 수십마리의 수컷 고양이가 뿜어놓은 정액이 줄줄 흐르는 것을 보았다. 역겨웠다.

악몽은 마지막 장면은 내가 읍내 시장에서 강아지를 사오던 날 황급히 안방으로 들어섰을 때 보았던 장면이기도 했다. 고양이들이 벌인 아수라장이 끝난 후의 안방 모습이 보였다. 여기저기 엉망으로 어질러진 안방이 피바다가 되어 그 한가운데에 아내와 동우가 흉칙한 모습으로 죽어 있었다.

그 장면을 마지막으로 나는 악몽에서 깨어났다.

[6]편으로 이어집니다.